CIENCIAS NATURALES

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23/02/2018

Descubren una nueva especie de un extraño insectívoro fósil de hace 16 millones de años

Los paleontólogos Vicente D. Crespo, Francisco Javier Ruiz Sánchez y Plini Montoya, del departamento de Botánica y Geología de la Universitat de València, y Marc Furió, del Institut Català de Paleontologia, han descubierto una nueva especie fósil de insectívoro perteneciente a la extraña familia extinta de los dimílidos.



AUTOR: UV

Insecto fósilLa identificación de este grupo relacionado con las faunas que vivían en Europa central durante el Mioceno (hace unos 16 millones de años) se ha basado en el estudio de dientes aislados encontrados en l’Alcora (Castelló), en la pedanía de Araya.

 

La nueva especie de insectívoro, encontrada en el yacimiento paleontológico Mas d’Antolino B, se ha presentado en la prestigiosa revista Historical Biology y recibe el nombre científico de Plesiodimylus ilercavonicus, en referencia al pueblo ibero de los ilercavones, que habitaron parte de las actuales provincias de Castelló y Tarragona.

 

Esta familia se caracteriza por tener unos dientes que sobresalen de la mandíbula, con un esmalte dental más grueso que otros mamíferos, y la presencia de cuatro molares (dos en cada hemimandíbula, o cada una de las mandíbulas; y los otros dos en cada hemimaxila). Estas características les proporcionarían un aspecto extraño, con unos dientes sobredimensionados.

 

Además, con el estudio de la dentición de esta especie y especialmente con el tipo de desgaste sufrido por el esmalte de los dientes, se puede conjeturar una alimentación basada principalmente en gasterópodos, el grupo más numeroso de los moluscos, según han destacado Crespo, Ruiz Sánchez y Montoya –también investigadores del Museo Valenciano de Historia Natural–, y Marc Furió.

 

Hasta el momento, el hallazgo de material de este grupo animal en Araya es el único registro de la Península Ibérica, y se suma al de otras especies procedentes de Europa Central como algunos tipos de hámster y otros roedores, murciélagos e insectívoros, los cuales evidencian una etapa de intercambio faunístico entre Iberia y Europa Central en el Mioceno inferior.

 

Para la obtención de los restos fósiles de pequeños mamíferos se ha llevado a cabo un laborioso proceso de lavado y tamizado de varias toneladas de sedimento, así como la selección del residuo obtenido de este proceso. El estudio de los ejemplares se realizó utilizando varias técnicas, entre ellas algunas derivadas del uso de aparatos de microscopía electrónica. Los resultados del estudio fueron presentados en el 15th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists, celebrado en Munich (Alemania), en el verano de 2017.

 

En el yacimiento paleontológico de Mas d’Antolino B, conocido desde el año 2008, se han recuperado fósiles de otras especies de musarañas, ardillas, hámsters, lirones, murciélagos o cocodrilos, entre otras. Estas faunas, contextualizadas en un ambiente parecido al actual bosque tropical, están datadas en la edad de los mamíferos denominada aragoniana, también dentro del periodo del Mioceno. En esta época, en la actual Araya habría bosque tropical, con áreas de prados, y estos se situarían en las cercanías de un gran lago que alcanzaba gran parte de los actuales términos municipales de l’Alcora, Ribesalbes y Fanzara.


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Trayectoria

 

Este trabajo ha sido realizado por integrantes del GI-PVC (Grupo de Investigación en Paleontología de Vertebrados del Cenozoico) de la Universitat de València, el cual está especializado en el estudio de vertebrados fósiles de las cuencas béticas, de la cordillera ibérica y en general de la Comunitat Valenciana y del este de la península ibérica, además de las faunas del terciario y cuaternario de Ecuador.

 

El grupo estudia los restos desde las diferentes subdisciplinas de la paleontología (tafonomía, sistemática, bioestratigrafía, biogeografía, paleoecología, estudio de la forma, etc.) y aplica herramientas GIS (Sistemas de Información Geográfica) en la reconstrucción paleoclimática y paleoambiental.

 

Referencia bibliográfica

 

Crespo V.D., Furió, M., Ruiz-Sánchez, F.J. and Montoya P., 2018. A new species of Plesiodimylus (Dimylidae, Eulipotyphla, Mammalia) from the Early Miocene of Spain. Historical Biology. 30(3), 360-371. 



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