09/01/2017

Cómo determinar el origen, la cantidad y el momento en que se contamina un acuífero

Determinar el origen, la cantidad y el momento en que se contamina un acuífero, este es el objetivo principal del proyecto ¿Quién ha sido?, coordinado por el Dr. Jaime Gómez Hernández, investigador principal del grupo de Hidrogeología del IIAMA-UPV.



AUTOR: IIAMA-UPV

Contaminación AcuiferoEl estudio, que tiene una duración de tres años, busca desarrollar una metodología que a partir de medidas puntuales en el espacio y en el tiempo del estado del acuífero (fundamentalmente, alturas piezométricas y concentraciones) y medidas puntuales de algunos de sus parámetros (principalmente conductividad hidráulica y porosidad), permita identificar cuánto, cuándo y dónde se ha producido un vertido que ha contaminado el acuífero.

 

Para ello, se ha desarrollado una metodología teórica, utilizando la técnica de los filtros de Kalman de conjuntos, que ya se aplicaba en otras áreas pero que nunca se había usado en este campo. El responsable del proyecto, Jaime Gómez-Hernández, explica que el objetivo es que a partir de la información obtenida con el muestreo alrededor del lugar donde se detecta la contaminación, “poder predecir dónde podría encontrarse el foco principal del vertido”.

 

En este sentido, el profesor Gómez-Hernández indica que el movimiento del agua en el subsuelo es muy lento y, en ocasiones, cuando se detecta la contaminación puede ocurrir que el causante de la misma ya no exista. Por ello, esta metodología podría servir “para depurar responsabilidades en casos como este, ya que podría identificarse el lugar y el momento donde el contaminante entró en el acuífero”.

 

Estado del estudio

 

La metodología desarrollada, todavía a nivel teórico, ha proporcionado “unos resultados muy positivos en las simulaciones realizadas en los acuíferos sintéticos construidos en nuestro laboratorio numérico” según indica el profesor de la UPV. En estos momentos, el proyecto se encuentra en el ecuador de su ejecución. La siguiente etapa consiste en validar su aplicación en un acuífero real —todavía en condiciones de laboratorio—, tal y como explica el profesor Gómez-Hernández.

 

“Ahora, vamos a aplicar el desarrollo teórico en un acuífero real de pequeñas dimensiones que tiene la Universidad de Parma, que también colabora en el proyecto. Allí, reproduciremos un evento contaminante, introduciendo un soluto fluorescente en el acuífero, analizando cómo se mueve, y tomando medidas puntuales de la contaminación aguas debajo de donde se ha producido para ver si nuestro método es capaz de identificar la fuente contaminante. Si los resultados son satisfactorios, el método estaría totalmente validado para aplicarse en un caso real, pero eso ya sería otro proyecto”, destaca el profesor de la UPV.





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