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10/01/2022

José J. Baldoví y Marcos Latorre logran sendas ERC Starting Grants

El European Research Council (ERC) ha concedido una subvención de 1,5 millones de euros de su convocatoria ERC Starting Grant al químico José Jaime Baldoví, investigador distinguido del Plan Gen-T de la GVA en el Instituto de Ciencia Molecular (ICMol) de la Universitat de València (UV), y a Marcos Latorre, ingeniero aeronáutico e investigador en el Centro de Investigación e Innovación en Bioingeniería (Ci2B) de la Universitat Politècnica de València (UPV). 



AUTOR: UV/UPV

RUVID UV Baldovi.mitjansEuropa financia con 1,5M€ un proyecto de José J. Baldoví orientado al desarrollo de dispositivos 2D

 

El European Research Council (ERC) ha concedido una subvención de 1,5 millones de euros de su convocatoria ERC Starting Grant al químico José Jaime Baldoví, investigador distinguido del Plan Gen-T de la GVA en el Instituto de Ciencia Molecular (ICMol) de la Universitat de València. La ayuda se destinará al proyecto 2D-SMARTiES, centrado en el diseño químico de dispositivos moleculares inteligentes para el avance decisivo de las tecnologías de la información.

 

Liderado por José Jaime Baldoví, el proyecto 2D-SMARTiES pretende contribuir al desarrollo de la magnónica molecular –una tecnología emergente que permite transmitir, procesar y detectar información usando magnones (ondas de espín de electrón) de forma controlada–, y, por tanto, a la revolución de las tecnologías de la información mediante materiales inteligentes bidimensionales.

 

La ayuda Starting Grant concedida ahora por el European Research Council hará posible que Baldoví cree su propio grupo de investigación y genere en los próximos 5 años hasta seis puestos de trabajo para investigadores en el marco de su proyecto.

 

Las subvenciones ERC Starting Grant son altamente competitivas y están dirigidas a investigadores de excelencia con una experiencia posdoctoral de entre 2 y 7 años, para que puedan desarrollar una investigación puntera. En la convocatoria de este año, el European Research Council ha recibido 4.056 solicitudes, de las que ha resuelto a favor el 9,9%, con un presupuesto total de 619 millones de euros.

 

José J. Baldoví es investigador distinguido del Plan Gen-T de la GVA en el Instituto de Ciencia Molecular (ICMol) de la Universitat de València, donde lidera la línea de investigación de diseño y modelización de heteroestructuras híbridas basadas en moléculas magnéticas y materiales bidimensionales.

 

Químico de formación por la Universitat de València, con máster y doctorado realizados en el ICMol, en el terreno de la nanociencia y la nanotecnología, fue investigador Marie-Sklodowska Curie de la Comisión Europea en el Instituto Max Planck para el estudio de la estructura y la dinámica de la materia en Hamburgo (Alemania).

 

Esta experiencia postdoctoral le permitió expandir sus intereses en investigación hacia el campo de la modelización teórica de los materiales bidimensionales y sus heteroestructuras, lo cual le permitió diseñar nuevos materiales multifuncionales.

 

En enero de 2020, regresó al ICMol tras obtener un contrato de excelencia CDEIGENT como parte del plan de atracción de talento Gen-T de la Generalitat Valenciana.

 

Desde 2012, José Jaime Baldoví es coautor de más de 50 artículos científicos en revistas de impacto internacional y de un capítulo de libro; ha firmado como primer autor en la mitad de ellos y ha impartido 12 ponencias invitadas en conferencias internacionales.

 

Sus trabajos han recibido más de 2.250 citas hasta el momento. Actualmente, es codirector de tres tesis doctorales. Además, tiene un máster en Periodismo y Comunicación de la ciencia, la tecnología y el medio ambiente.

 

Con la ERC Starting Grant obtenida por Baldoví, el ICMol acumula ya 12 proyectos del programa ERC liderados por 10 de sus investigadores. De ellos, 9 siguen vigentes en 2022, una cifra récord dentro de los centros dedicados a la investigación en España y de la propia historia del ICMol.

 

RUVID UPV Marcos Latorre 2Marcos Latorre logra una ERC Starting Grant para avanzar en el desarrollo del corazón bioartificial del futuro

 

El investigador de la Universitat Politècnica de València (UPV) Marcos Latorre ha obtenido una ERC Starting Grant –la ayuda más prestigiosa del Consejo Europeo de Investigación para jóvenes investigadores– dotada con 1’5 millones de euros para el desarrollo del proyecto G-CYBERHEART (Computationally and experimentallY BioEngineeRing the next generation of Growing HEARTs). Este proyecto se enmarca dentro de uno de los grandes desafíos de la medicina regenerativa e ingeniería tisular: la creación de corazones bioartificiales para su trasplante clínico.

 

La creación de estos corazones, o de sus partes, mediante ingeniería tisular beneficiaría a pacientes de todo el mundo, incluyendo adultos que sufren insuficiencia cardiaca o infarto de miocardio, pero también recién nacidos con defectos cardiacos congénitos.

 

Así, el objetivo principal de Marcos Latorre dentro de este proyecto será desarrollar, desde los laboratorios del Centro de Investigación e Innovación en Bioingeniería (Ci2B) de la UPV, una nueva generación de ventrículos bioartificiales que sean capaces de adaptarse al crecimiento natural del paciente, evitando problemas de sobrecrecimiento somático.

 

“Recientemente, se han logrado crear ventrículos bioartificiales capaces de generar función cardiaca, si bien no se remodelan, regeneran ni crecen con el tiempo. Esta limitación llevaría a un sobrecrecimiento relativo de las otras partes del corazón y órganos y, finalmente, a una insuficiencia o fallo cardiaco, invalidando así las principales ventajas de esta potencial solución terapéutica. G-CYBERHEART quiere ir un paso más allá y avanzar en el desarrollo de esa nueva generación de ventrículos bioartificiales que evite estos problemas. Por supuesto, éste es sólo uno de otros tantos desafíos científicos y tecnológicos que quedan por superar para conseguir funcionalidad cardiaca completa, de por vida y con efectos secundarios mínimos o nulos. Mi intención con esta Starting Grant es ir abriendo camino”, añade.

 

La estrategia de investigación, radicalmente diferente a todo lo realizado hasta ahora en este campo, se centrará en integrar experimentos in vitro, y simulaciones computacionales in silico, para conseguir describir y predecir cómo estas estructuras vivas se adaptarían, in vivo, a múltiples cambios combinados en condiciones hemodinámicas y electromecánicas.

 

En la parte experimental del proyecto, el equipo del investigador Latorre bioimprimirá ventrículos de tamaño reducido en 3D usando hidrogeles biológicos (biotintas), incluyendo células madre pluripotentes inducidas (iPSCs), que luego se diferenciarán in situ en diferentes células cardiacas de interés, controlando su maduración y síntesis de nuevo tejido en biorreactores dinámicos adaptados para tal fin.

 

En la parte computacional del proyecto, y también por primera vez, simularán las diferentes contribuciones de los componentes bioimpresos (biotinta y células) y nuevamente formados (como fibras de colágeno) al crecimiento de la pared ventricular, para así predecir y optimizar su evolución en los bioreactores.

 

“Al combinar estas técnicas experimentales y métodos computacionales basados en novedosos modelos teóricos esperamos potenciar tanto la función cardiaca como el crecimiento de estos ventrículos bioartificiales, lo que tendría un impacto considerable en el campo, allanando el camino para estudios no tan lejanos en animales y, por qué no, ensayos clínicos a más largo plazo en humanos; acelerando, en última instancia, el desarrollo del corazón bioartificial y funcional del futuro”, destaca Marcos Latorre.

 

Marcos Latorre (Albalat de la Ribera, Valencia, 38 años) es ingeniero aeronáutico por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Tras una corta incursión en el sector privado, se doctoró en mecánica computacional de sólidos (en particular, de tejidos blandos como la piel o las paredes arteriales) bajo la dirección de Francisco Javier Montáns en la UPM, introduciéndose así en el campo de la biomecánica.

 

Latorre se especializó en crecimiento y remodelación de tejido cardiovascular durante su estancia postdoctoral en la Universidad de Yale. Allí, además, amplió sus competencias biomédicas, adquiriendo conocimientos sobre biología cardiovascular y técnicas experimentales utilizadas a diario en el Humphrey Lab. Dicha estancia lo atrajo definitivamente hacia el campo de la mecánica de sólidos y dinámica de fluidos cardiacas con un claro enfoque hacia la mecanobiología y la ingeniería tisular.

 

De hecho, en la actualidad, sigue colaborando con grupos de Yale y Stanford en la optimización computacional del diseño de injertos vasculares regenerativos para la reconstrucción externa de corazones de recién nacidos mediante cirugía de Fontan, los cuales se encuentran en fase de ensayo clínico.

 

“Terminé mi estancia de 5 años en Yale a finales de 2021 y he regresado a España con una ‘Ayuda María Zambrano para la atracción de talento internacional’ para colaborar con grupos del Ci2B, expertos en distintas áreas de ingeniería biomédica con aplicación en el campo cardiaco. G-CYBERHEART arrancará el próximo mes de septiembre y en él trabajaré hasta 2027 con mi nuevo equipo y laboratorio en el Ci2B. Tras muchos años desde que dejé Valencia para irme a Madrid y luego a Estados Unidos, mi intención es quedarme en España y afianzar mi carrera docente e investigadora en la UPV”, apunta Latorre.

 

Así, este proyecto del ERC constituye el lanzamiento de su carrera independiente y grupo de investigación en Europa, centrándose a corto plazo en la bioimpresión 3D de estructuras cardiacas y la descripción computacional de su respuesta regenerativa, pero que ampliará a medio y largo plazo, colaborando con otros centros de investigación, empresas y hospitales, “para incorporar muchos otros aspectos de la ingeniería, la biología y las ciencias de la salud que son necesarios para entender y diseñar una estructura tan compleja como es el corazón”, concluye Latorre. 


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