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23/06/2022

Patentan un método que detecta COVID-19 con CRISPR

Un grupo de investigación del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio, UV-CSIC), ha desarrollado un método para detectar virus como el SARS-CoV-2, causante de la COVID-19, mediante la técnica de edición genética CRISPR.



AUTOR: UV

RUVID UV RMarquez_Labworking (1)El sistema desarrollado aúna la rapidez de los tests de antígenos y la precisión de las PCR. Su versatilidad permite detectar otro tipo de infecciones e incluso mutaciones y biomarcadores en humanos.

 

En concreto, este novedoso sistema permite la detección tanto de varias regiones del mismo virus como de diferentes tipos de coronavirus y reune la rapidez de diagnóstico de los tests de antígenos con la precisión de las técnicas PCR. La versatilidad de este método, que permite detectar otros virus e incluso biomarcadores genéticos humanos, ha llevado a presentar una patente europea.

 

El sistema desarrollado en el I2SysBio por el grupo BioSystems Design, dirigido por el investigador Guillermo Rodrigo, es un nuevo método de detección de ácidos nucleicos, basado en la Cas9, proteína que está revolucionando la biotecnología gracias a su asociación con la técnica CRISPR y a su papel de tijeras moleculares. CRISPR/Cas9, que utiliza guías de ARN y la proteína Cas9 para dirigirse a zonas elegidas del ADN y cortarlas.

 

El equipo del I2SysBio ha comprobado el potencial de este método, reconocido con el Nobel de Química en 2020, para la detección de SARS-CoV-2 en muestras clínicas. CRISPR/Cas9 permite la detección multiplexada de diferentes secuencias: para cada una de ellas, puede diseñarse una secuencia guía y una molécula reportera específicas. Además, los sistemas CRISPR permiten discriminar con gran resolución secuencias genéticas (con la precisión de una PCR) y se pueden acoplar a métodos rápidos de amplificación isotérmica (con la rapidez de un test de antígenos).

 

Según Rosa Márquez-Costa, investigadora predoctoral en el proyecto, “existen otras técnicas de detección con sistemas CRISPR, pero hacen uso de una actividad enzimática de corte inespecífica, lo que limita la detección multiplexada. Nuestro sistema no se basa en el corte de cadenas de ácidos nucleicos, sino en reconfiguraciones moleculares que se producen gracias a interacciones específicas, con lo cual se pueden detectar en una misma reacción diferentes secuencias”.

 

Aunque el trabajo aplica el método a la detección de SARS-CoV-2, su enorme plasticidad, según el equipo, permitiría emplearlo para identificar otro tipo de infecciones con virus distintos, e incluso mutaciones o biomarcadores en el propio ser humano.


DESTACAMOS

La Universitat de València y el CSIC han presentado conjuntamente una solicitud de patente europea para proteger este método. En su desarrollo, el equipo de investigación del I2SysBio ha contado con el apoyo de la plataforma PTI Salud Global (CSIC), de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE), del Banco Santander, de la Generalitat Valenciana y de los fondos Next Generation EU del Gobierno de España.

 

Además, han elaborado un vídeo divulgativo con financiación de la Fundación General CSIC a través de su programa Cuenta la Ciencia. 



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