28/05/2010

Encuentran el gen responsable de los tréboles de cuatro hojas

El estudio aparece publicado en la revista ''Proceedings of the National Academy of Sciences'' (PNAS)

Un equipo internacional con participación del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto de la UPV y el CSIC, ha identificado un gen que al mutar hace que Medicago truncatula, una leguminosa pariente cercana del trébol y la alfalfa, tenga cinco hojas en lugar de tres. Es posible que también fuera responsable de la existencia de tréboles de cuatro hojas.



AUTOR: UPV

La formación de nuevas hojas tiene lugar en el ápice del tallo, a partir de unas pequeñas protuberancias (formadas por células que se están multiplicando) llamadas primordios. Los primordios de las hojas simples crecen y dan lugar a la forma final de la hoja, con una sola lámina, llamada foliolo, unida al tallo por el peciolo. Los de las hojas compuestas, como las del trébol, el tomate o la leguminosa estudiada, tienen mayor capacidad de proliferación y forman a su vez nuevos primordios, que dan lugar a más foliolos.


La formación de estos nuevos primordios se debe a la expresión en ciertas zonas del primordio original del factor de transcripción SGL1 (una proteína que regula la activación e inactivación de los genes), que favorece la proliferación de ese grupo de células. El estudio ha puesto de relieve que el gen identificado, PALM1, controla de manera precisa la expresión de SGL1, de manera que cuando PALM1 no funciona SGL1 se expresa descontroladamente, permitiendo la formación de un mayor número de foliolos.


Los investigadores creen que PALM1, que tiene homólogos en muchas otras especies de plantas, puede haber tenido un papel clave en la evolución para generar hojas con formas distintas. Asimismo, el estudio contribuye a entender cómo se regula la forma de la hoja, sentando las bases para poder controlarla en especies de interés agronómico. En la investigación han participado investigadores españoles y franceses, además de la Noble Foundation (Estados Unidos), que ha dirigido el estudio.
 





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