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28/02/2013

Dulcesol apuesta por tecnología de la UPV

El Instituto de Automática e Informática Industrial (Instituto ai2) de la Universitat Politècnica de València y la empresa Dulcesol han presentado un robot que incorpora unas garras que manipulan pasteles con la misma delicadeza que la mano humana y a la velocidad de una pieza por segundo.



AUTOR: UPV

La presentación se ha realizado durante la inauguración en el Instituto ai2 del Laboratorio de Automatización para el sector alimentario (LASA), un espacio que albergará maquinaria tecnológica de última generación desarrollada por el instituto de investigación en colaboración con empresas pertenecientes a este sector.

 

El robot incorpora unas garras que manipulan la bollería “con la misma delicadeza que una mano humana”, ha comentado el responsable del proyecto, Martín Mellado. El robot, que actualmente se está implantando en la firma valenciana y que seguirán desarrollando hasta 2014, incorpora unas garras que han sido producidas con sintetizado con láser en una impresora en 3D y cuya flexibilidad permite el contacto controlado con el producto, el cual agarra sin dañarlo, agujerearlo o quitarle el recubrimiento. Una cámara funciona a modo de “ojos del robot” y detecta previamente en qué punto de la cinta transportadora está el pastel para que las garras sepan en qué momento preciso deben cogerlo. El robot trabaja a la velocidad de una pieza por segundo. “Las garras que actualmente existen en el mercado trabajan más lentas o dañan el material pero, hasta ahora, no había ninguna que, además de trabajar rápidamente ni lo agujereara ni quitara parte del recubrimiento del producto. Además, la garra es totalmente económica, con un mantenimiento muy sencillo y fabricada con un plástico homologado para la manipulación de alimentos”, explica el investigador del Instituto ai2 Martín Mellado.

 

Actualmente, el Instituto ai2 está en negociaciones con otras empresas de alimentación para diseñar garras similares destinadas a manipular otro tipo de productos, como frutas y verduras. Para ello, se están usando otras tecnologías avanzadas, como sensores inerciales en los dedos de la garra para poder reconocer la dureza del producto al producirse el contacto entre el dedo y, por ejemplo, una berenjena. El Dr. Mellado indica que “esta garra tiene una utilidad clara para clasificar la madurez de una verdura a la vez que lo deja en una bandeja de salida u otra”.

 

Otra de las líneas en la que están trabajando los investigadores del Instituto ai2 y que también se está implantando en Dulcesol es la integración global de la información de producción en un sistema central de supervisión y control. El proyecto “Sistema inteligente para la mejora de la calidad del producto”, que finalizará a principios de este verano, logrará controlar de una forma global todos los subsistemas de producción de la planta de bollería de manera que lance avisos o alertas cuando se produzcan variaciones en las condiciones de fabricación del producto durante cualquiera de sus fases de producción y, así, el operario pueda modificar parámetros críticos para mejorar el proceso, como el tiempo de cocción o las condiciones de fermentación. “La intención es que cuando el sistema sea validado y se tenga una información suficiente sobre cuáles son los aspectos que más influyen en la calidad, sea él mismo quien también lance directamente recomendaciones sobre cómo solucionar la alerta producida”, explica Paco Blanes, investigador principal del proyecto.

 

Durante la inauguración del Laboratorio de Automatización para el sector alimentario (LASA), el vicerrector de Planificación e Innovación de la Universitat Politècnica de València, Francisco Mora, ha señalado que “estas nuevas instalaciones son un magnífico ejemplo de investigación orientada a resolver necesidades de la industria. El Instituto ai2 articula bien la investigación básica, la investigación aplicada, el desarrollo de patentes y la innovación tecnológica. Las empresas que integran el Patronato del Instituto ai2, entre las que figura Dulcesol, fomentan la permeabilidad mutua entre sectores industriales y la UPV en lo referente a proyectos e innovaciones tecnológicas”.

 

En el acto, el Instituto ai2 ha entregado al director general del Grupo Dulcesol, Rafael Juan, una escultura en forma de pinza agarrando un producto de la empresa para agradecer su colaboración en este proyecto.
 


DESTACAMOS

* Imagen: Martín Mellado (responsable LASA Instituto ai2 UPV), Rafael Juan (director general Grupo Dulcesol), Francisco Blanes (director Instituto ai2 UPV) y Francisco Mora (vicerrector de Planificación e Innovación UPV).



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